Wat doen wij concreet in Ruchika?

2 maal per jaar trekken we naar India om de werking van Ruchika ter plaatse te ondersteunen. We, dat zijn Dr. Herman Kuppers, kinesist Valentin Schroyen en enkele vrijwilligers. We bezoeken de gehandicapte kinderen in de slums, geven adviezen aan de ouders, de gezondheidswerkers en de kinesist in Bhubaneswar. Wanneer het kan geven we training aan de gezondheidswerkers. Dr. Kuppers zetelt bovendien in de Raad van advies van Ruchika. 

Met de jaren kwamen er vragen van andere projecten om met hen samen te werken en ons werkmodel, dat we binnen Ruchika met ‘voortschrijdend inzicht’ ontwikkelden, ook in hun projecten uit te werken.
Ons werk bestaat telkens uit 5 onderdelen, mét advies en support in Community Based Programs
maar het is en blijft “Work in Progress” .
 

Het Bodhi-project werkmodel

Slumkinderen

Met CBP zijn de kinderen, hun ouders en de hele slumgemeenschap voortdurend betrokken bij bedenken, opstarten, evalueren én bijsturen van initiatieven die de leefomstandigheden in de slums kunnen verbeteren voor alle kinderen én de volwassenen.

Fysische handicap & revalidatie

Met CBP mobiliseren we de zorg-kinderen, hun ouders en de hele gemeenschap rond deze problematiek. 
Samen met hen werken we aan haalbare doelen, waarmee het gehandicapte kind door specifieke revalidatie, medische hulp, educatie en socialisatie kan integreren in het normale onderwijs en in de maatschappij. Hierbij moeten heel wat hindernissen genomen worden, waaronder het taboe van handicap…

Veerkracht, gemeenschap & solidariteit

Waar mogelijk  worden de gezinnen in de slums gestimuleerd én begeleid in het opstarten van zelfhulpgroepen, 
microcreditgroepen en mutualiteitsgroepen. Telkens staan ‘veerkracht’, gemeenschap en ‘solidariteit’ centraal in de werking.

Vorming & kennisoverdracht

In de slumgemeenschappen worden meisjes en vrouwen gevormd en bijgeschoold tot gezondheidswerkers, zodat ze op termijn zelfstandig kunnen werken. Sociale werkers worden begeleid in het organiseren van groepswerk, en zelfhulpgroepen, het opzetten van microcredit-groepen, het ondersteunen van educatie en socialisatie, telkens in grote verbondenheid met de slumgemeenschap via CBP.

Duurzaamheid & zelfbeheer

Elk project werkt vanaf het begin aan duurzaamheid en zelfbeheer, zodat op (geplande) termijn het project zelfstandig kan werken en niet meer afhankelijk is van financiële ondersteuning.

Straatkinderen

"Straatkinderen” in de ruime zin van het woord zijn overwegend kinderen die met het hele gezin op straat wonen. Kinderen die dus wel ouders hebben, maar ze nauwelijks zien, en dus moeten ze zelf voor hun onderhoud zorgen. Maar ook kinderen die wel een (t)huis hebben, maar daar alleen komen om te slapen en dan weer weggejaagd worden. En een derde groep¨kinderen die er helemaal alleen voor staan: geen ouders of familie om op terug te vallen.
In elke stad zijn er hele wijken (slums) waar de kinderen wel (ongeveer) allemaal in een gezin en een “huis” wonen, maar waar de enige of beide ouders gaan werken of bedelen overdag, en de oudste kinderen het huishouden moeten runnen en op de kleintjes moeten passen. Deze kinderen geraken nooit in een gewone school.
In tegenstelling tot wat meestal wordt gedacht, is het aantal wezen onder de straatkinderen vrij beperkt (minder dan 20%). Het grootste deel van de straatkinderen leeft met de hele familie op straat, of heeft ergens in een dorp nog familie (die ze proberen te onderhouden).
Het probleem wordt dikwijls onderschat (cfr de studies van UNICEF) als men enkel de kinderen die geen ouders of thuis meer hebben als ‘straatkinderen’ beschouwd.
Bodhi-Project stelt dat elk kind dat meer dan 12 uur per dag (meestal 15-18u) op straat doorbrengt en eventueel 's avonds wel naar huis gaat, maar geen interactie heeft met de ouders, een straatkind is.  Bij de meeste kinderen is het contact beperkt tot gaan slapen of terug weggestuurd worden om in eigen onderhoud te voorzien. Het enige contact met volwassenen is dan het contact met de politie, afpersers, bendes, enz.
Ook het verband tussen straatkinderen en kastesysteem is minder groot dan verwacht, en eerder indirect: de voornaamste reden is armoede. De grote meerderheid van de straatkinderen behoren tot de lagere groepen uit de 4e kaste, slechts een minderheid zijn dalits of kastelozen.

Hart en ziel prijs

Dokter Herman Kuppers kreeg in 2014 de Hart- en Zielprijs,een prijs door het Rode Kruis en Domus Medica uitgereikt aan huisartsen die opkomen voor kwetsbare groepen. Het volledige artikel over deze prijs lees je hier: